ขณะนี้ จำนวน ผู้ป่วย โรคฝีดาษ จากลิงใหม่ ได้เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในสหรัฐอเมริกาและอีกกว่า 50 ประเทศ จำนวนผู้ป่วยในฟลอริดาก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน เป็น 73 ในวันพฤหัสบดี ซึ่งมากเป็นอันดับสามของรัฐใดๆ รองจากแคลิฟอร์เนียและนิวยอร์ก ให้กับศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค CDC ระบุในวันพฤหัสบดีว่า มีผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันในสหรัฐฯ จำนวน 700 ราย

และเซาท์ฟลอริดาเป็นศูนย์กลางของการระบาดของรัฐ โดยเคาน์ตีไมอามี-เดดและโบรวาร์ดมีสัดส่วนมากกว่า 70% ของรายงานทั้งหมดในรัฐฟลอริดา Broward เป็นผู้นำของรัฐด้วย 40 คดีในขณะที่ Miami-Dade เป็นอันดับสองด้วย 14 คดีตามรายงานของกระทรวงสาธารณสุขฟลอริดา

Dr. Aileen Marty ศาสตราจารย์ด้านโรคติดเชื้อในภาควิชาแพทยศาสตร์ FIU Herbert Wertheim College of Medicine กล่าวว่า “ใครก็ตามที่ทำการดูแลสุขภาพในตอนนี้ควรกังวลอย่างยิ่ง และเราควรตระหนักให้มากว่าสิ่งนี้กำลังเกิดขึ้น

ชาวฟลอริเดียนส่วนใหญ่ที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคฝีฝีปากเป็นวัยกลางคน โดยมากกว่า 70% ของกรณีที่เกิดขึ้นในผู้ที่มีอายุระหว่าง 35 ถึง 54 ปี ตามรายงานของกรมอนามัยฟลอริดา พวกเขามักจะได้รับโรคนี้ในฟลอริดา แทนที่จะมาที่นี่จากที่อื่นพร้อมกับไวรัส ตามรายงานของแผนกโรค

โรคฝีฝีดาษสามารถแพร่กระจายจากคนสู่คนผ่านการสัมผัสกับผื่นติดเชื้อ ตกสะเก็ด หรือของเหลวในร่างกายของผู้ที่ติดเชื้อไวรัส และโรคนี้ยังสามารถแพร่เชื้อผ่านทาง การสัมผัสทางกายอย่างใกล้ชิด” กับบุคคลที่มีอาการตามคำแนะนำล่าสุดจาก CDC

แม้ว่าทุกคนสามารถติดเชื้อโรคฝีดาษได้ แต่ในสหรัฐอเมริกา “ประชากรหลักที่เราเคยเห็นมาจนถึงตอนนี้เป็นผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย” Marty จาก FIU กล่าว “ไม่ใช่เพราะเป็นโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ แต่เป็นเพราะพวกเขามีปฏิสัมพันธ์ซึ่งกันและกันในงานเลี้ยงขนาดใหญ่ นั่นเป็นพื้นกระจายสุดยอด”

มากกว่า 6,000 เคสทั่วโลก
นักระบาดวิทยาทั่วโลกต่างเห็นแนวโน้มเช่นเดียวกัน จากจำนวนผู้ป่วยโรคฝีฝีดาษมากกว่า 6,000 รายที่รายงานใน 58 ประเทศ ณ วันพุธ99 เปอร์เซ็นต์ของคดีเป็นผู้ชายหัวหน้าองค์การอนามัยโลกของยุโรปกล่าวเมื่อวันศุกร์ว่าโดยส่วนใหญ่เป็นผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย Associated Press รายงาน

แต่คนอื่นๆ ก็มีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นเช่นกัน เช่น เด็ก สตรีมีครรภ์ ผู้ที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่อง และผู้สูงอายุจะต้องระมัดระวังเป็นพิเศษ Marty กล่าว

อาการต่างๆ ได้แก่ ผื่น มีไข้ ปวดกล้ามเนื้อ อาเจียน และหนาวสั่น ไม่มีรายงานการเสียชีวิต

แผนกสุขภาพของฟลอริดาและ CDC เรียกร้องให้ผู้คนมีความเสี่ยงรับการฉีดวัคซีนและกำลังแจกจ่าย CDC’sการทดสอบการตรวจหาโรคฝีดาษอย่างกว้างขวางมากขึ้นผ่านห้องปฏิบัติการเชิงพาณิชย์. ในการรับการทดสอบนี้ ผู้คนจะต้องไปพบผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพก่อน ซึ่งจะรวบรวมตัวอย่างและเริ่มกระบวนการทดสอบ

ทำไมโรคฝีฝีดาษจึงเป็นอันตราย?
Monkeypox ถูกพบครั้งแรกในปี 1958 ท่ามกลางฝูงลิงที่ใช้สำหรับการวิจัยทางการแพทย์ ตามรายงานของ CDC กรณีมนุษย์รายแรกถูกบันทึกใน 1970 ในสาธารณรัฐประชาธิปไตยคองโก

ไวรัสจัดอยู่ในกลุ่มที่เรียกว่า orthopoxviruses ซึ่งมีหลายชนิดที่สามารถแพร่เชื้อสู่สัตว์และมนุษย์ได้ เช่นไวรัสที่ทำให้เกิดไข้ทรพิษ ฝีดาษ ฝีดาษ camelpox และ cowpox.

“มนุษย์มีหลายประเภท ทั้งตัวสูง ตัวเตี้ย ตัวอ้วน และตัวผอม […] เชื้อโรคก็มีหลากหลายรสชาติและสไตล์ที่แตกต่างกัน” มาร์ตี้กล่าว แม้ว่าจะมีมากกว่าหนึ่งประเภทของไวรัส Monkeypox ที่แพร่กระจายไปทั่วโลก ที่สำคัญคือ clade 3B.1

ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขรู้สึก “ประหลาดใจมากกว่าเล็กน้อย” มาร์ตี้กล่าว เมื่อพวกเขาวิเคราะห์ “หนังสือแห่งชีวิต” หรือการจัดลำดับทางพันธุกรรมของสายพันธุ์ Monkeypox ที่กำลังแพร่กระจายไปทั่วโลก พบว่ามีความแตกต่างจากสายพันธุ์ก่อนหน้านี้มาก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้เชี่ยวชาญพบว่ามีการเปลี่ยนแปลงใน aเอนไซม์เฉพาะที่เรียกว่า APOBEC3ที่ช่วยให้ไวรัสกลายพันธุ์เร็วขึ้น

เอนไซม์ APOBEC3 ยังพบในไวรัสตับอักเสบบีและไวรัสเริม เช่นเดียวกับในไวรัสเอชไอวีที่ทำให้เกิดโรคเอดส์

แม้ว่านักวิทยาศาสตร์จะยังไม่เข้าใจอย่างถ่องแท้ว่าเอ็นไซม์นี้ส่งผลต่อตัวแปร Monkeypox ในปัจจุบันอย่างไร โดยทั่วไปการกลายพันธุ์ทำให้ไวรัสเข้าสู่เซลล์ของมนุษย์ได้ง่ายขึ้น แพร่กระจายจากคนสู่คน ทำซ้ำภายในโฮสต์ และหลบเลี่ยงระบบภูมิคุ้มกัน

มันแพร่กระจายอย่างไร?
ไวรัส Monkeypox แพร่กระจายจากคนสู่คนผ่านการสัมผัสโดยตรงกับบริเวณที่ติดเชื้อ ละอองทางเดินหายใจและสารคัดหลั่งจากอวัยวะเพศ และแม้กระทั่งการสัมผัสสิ่งของที่ผู้ติดเชื้อใช้ ผู้คนสามารถติดเชื้อไวรัสได้ด้วยการถูกสัตว์ที่ติดเชื้อกัดหรือข่วน โดยเฉพาะหนู

มาร์ตี้กล่าวว่ามีการบันทึกกรณีในยุโรปของเจ้าหน้าที่สุขาภิบาลด้านการดูแลสุขภาพที่ทำสัญญากับโรคฝีลิงหลังจากจัดการผ้าปูที่นอนและผ้าเช็ดตัวของผู้ป่วยที่ติดเชื้อ

แต่โรคนี้ไม่ค่อยจะเป็นอันตรายถึงชีวิต

โชคดีที่ “กรณีส่วนใหญ่ที่เราเคยเห็นไม่รุนแรงมากนัก ยกเว้นแผลพุพองที่เป็นสาเหตุ” มาร์ตี้กล่าว แม้ว่าจะมีกรณีตาบอดที่หายาก ปัญหาระบบทางเดินหายใจรุนแรง และภาวะติดเชื้อในกระแสเลือด

วัคซีน การทดสอบ และการรักษา
มีสองวัคซีนที่ได้รับอนุญาตจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาสำหรับการป้องกันการติดเชื้อ Monkeypox: JYNNEOS และ ACAM2000 วัคซีนเดิมเป็นวัคซีนที่ “ปลอดภัยมาก” ที่มีไวรัสที่ไม่สามารถทำซ้ำได้อย่างมีประสิทธิภาพภายในร่างกายของเรา อย่างไรก็ตาม หลังมีไวรัสที่สามารถจำลองแบบได้

นอกจากวัคซีนแล้ว โปรโตคอลการทดสอบก็กำลังเพิ่มขึ้นด้วยณ เมื่อวานLabcorp ซึ่งเป็นบริษัทที่ดำเนินการเครือข่ายห้องปฏิบัติการทางคลินิกที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ได้เริ่มการทดสอบโรคฝีในลิงโดยใช้การทดสอบออร์โธพอกซ์ไวรัสของ CDC สิ่งนี้จะเพิ่มความสามารถในการทดสอบปัจจุบันโดย CDC’sเครือข่ายการตอบสนองของห้องปฏิบัติการโดยสองเท่า

ดร.โรเชลล์ วาเลนสกี้ ผู้อำนวยการ CDC กล่าวว่า “ความสามารถของห้องแล็บเชิงพาณิชย์ในการทดสอบโรคฝีฝีเป็นเสาหลักในกลยุทธ์ที่ครอบคลุมของเราในการต่อสู้กับโรคนี้ในการแถลงข่าวต่อสื่อมวลชนวันพุธ. “สิ่งนี้จะไม่เพียงเพิ่มความสามารถในการทดสอบ แต่ยังช่วยให้ผู้ให้บริการและผู้ป่วยเข้าถึงการทดสอบได้สะดวกยิ่งขึ้นโดยใช้ความสัมพันธ์ระหว่างผู้ให้บริการกับห้องปฏิบัติการ”

แม้ว่าจะไม่มีวิธีการรักษาที่ได้รับการอนุมัติโดยเฉพาะสำหรับโรคฝีดาษในลิง แต่ยาต้านไวรัสหลายชนิดที่พัฒนาขึ้นสำหรับไข้ทรพิษก็อาจใช้ได้ผลกับโรคฝีในลิงเช่นกัน CDC’sคำแนะนำทางคลินิกชั่วคราวสำหรับการรักษา Monkeypox แนะนำยาต้านไวรัสสี่ชนิดที่แพทย์อาจใช้

จัดลำดับความสำคัญของวัคซีนสำหรับชุมชน LGBTQ
แผนกสุขภาพของฟลอริดากำลังทำงานร่วมกับ CDC ในเซาท์ฟลอริดาเพื่อสร้างความตระหนักรู้ในชุมชนและในหมู่ผู้ให้บริการทางการแพทย์ Olga Connor ผู้อำนวยการฝ่ายสื่อสารและกฎหมายของสำนักงานกรมอนามัยของรัฐใน Miami-Dade กล่าว

“มีความจำเป็นที่ผู้ให้บริการทางการแพทย์จะต้องตระหนักถึงอาการทางคลินิกสำหรับการระบุและการรักษาแต่เนิ่นๆ นอกจากนี้ DOH-Miami-Dade ยังได้แจกจ่ายสื่อการศึกษาให้กับองค์กรชุมชนต่างๆ เพื่อเพิ่มการรับรู้” คอนเนอร์กล่าว

แผนกสุขภาพยัง “แจกจ่ายการรักษาและวัคซีนจากคลังยุทธศาสตร์แห่งชาติให้กับบุคคลที่มีคุณสมบัติตรงตามเกณฑ์ในการรักษาและฉีดวัคซีน และปฏิบัติตามแนวทางของ CDC เพื่อติดตามบุคคลที่ระบุว่าเป็นผู้สัมผัสใกล้ชิด”

เนื่องจากการขาดแคลนวัคซีน JYNNEOSและความชุกของอีสุกอีใสในชุมชน LGBTQ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกำลังจัดลำดับความสำคัญของการฉีดวัคซีนสำหรับเกย์ ไบเซ็กชวล และชายอื่นๆ ที่อายุเกิน 18 ปี ที่มีเพศสัมพันธ์กับชายหรือคนข้ามเพศ ผู้ไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนด หรือผู้ที่ไม่ใช่เพศทางเลือกที่มีอายุมากกว่า 18 ปีด้วย คู่นอนหลายคนหรือไม่ระบุชื่อในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา

Nina Levine เจ้าหน้าที่ข้อมูลสาธารณะของสำนักงาน Broward County ของแผนกสุขภาพกล่าวว่าบุคคลที่กังวลเกี่ยวกับการทำสัญญา Monkeypox ควรติดต่อผู้ให้บริการทางการแพทย์เสริมว่านักระบาดวิทยาของ DOH ยังพร้อมให้คำปรึกษากับผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพทุกวันตลอด 24 ชั่วโมง

หากเจ้าหน้าที่สาธารณสุขไม่สามารถควบคุมการระบาดของโรคฝีดาษได้อย่างรวดเร็ว โรคก็จะกลายเป็นความเสี่ยงในระยะยาว

“เรากังวลมากว่าการแพร่เชื้อจากคนสู่คนจำนวนมาก สัตว์เลี้ยงหนูที่ผู้คนมีอยู่ในบ้านสามารถติดเชื้อได้ และสัตว์ฟันแทะป่าอย่างกระรอกสามารถติดเชื้อได้ แล้วกลายเป็นโรคประจำถิ่นในประเทศของเราและประเทศอื่นๆ แล้วมันก็กลายเป็นปัญหาต่อเนื่องที่เราทุกคนจะต้องเผชิญไปอีกนาน” เธอกล่าว

แต่กระแสน้ำกลับเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วเมื่อเทียบกับการแข่งขันเพื่อยับยั้งการแพร่กระจายของไวรัสฝีดาษ

“ในศตวรรษที่ 20 ทั้งหมด มี 917 คดี” มาร์ตี้กล่าว “ในสองเดือน เรามีผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันมากกว่า 7,000 ราย [ทั่วโลก]”