สูงตระหง่านเหนือเส้นขอบฟ้าของกรุงเดลี สูง 240 ฟุต Qutub Minar เป็นหนึ่งในอนุสาวรีย์ที่โดดเด่นและน่าทึ่งที่สุดของเมืองหลวง ตอนนี้ศาลจะตัดสินว่าควรซ่อมแซมวัดที่พังยับเยินเมื่อหลายศตวรรษก่อนในบริเวณที่ซับซ้อนรอบๆ อนุสาวรีย์หรือไม่

แหล่งมรดกโลกแห่งนี้สร้างขึ้นเพื่อเป็นหอคอยแห่งชัยชนะ ซึ่งอาจได้รับแรงบันดาลใจจากหออะซานของอัฟกานิสถาน โดย Qutbuddin Aibak สุลต่านองค์แรกของเดลี หลังจากเอาชนะผู้ปกครองชาวฮินดูในปี ค.ศ. 1192 อนุสาวรีย์หินทรายสีแดงและหนังกลับมีโครงสร้างบางส่วนที่เก่าแก่ที่สุดของ มุสลิมปกครองในประเทศ มันถูกขยายขึ้นไปและปรับปรุงใหม่โดยผู้สืบทอดสามคน – ตอนนี้สูงห้าชั้นและมีบันได 379 ขั้นที่นำไปสู่ด้านบน

นักประวัติศาสตร์ William Dalrymple ตั้งข้อสังเกตว่าหอคอย Qutub Minar ซึ่งดูเหมือน “กล้องโทรทรรศน์ที่ขยายออกจนสุดแล้ววางเลนส์ลงบนที่ราบสูงในเนินเขา Aravalli [ของนิวเดลี” เป็น “คำแถลงการมาถึงที่โอ้อวดและมีชัย”

คอมเพล็กซ์ที่มีป้อมปราการซึ่งเป็นที่ตั้งของหอคอยสุเหร่ามีประวัติเป็นตารางหมากรุก วัดฮินดูและเชน 27 แห่งถูกรื้อถอน และเศษซากเหล่านี้ถูกใช้เพื่อสร้างมัสยิดแห่งแรกของกรุงเดลีที่สถานที่ดังกล่าว ฐานของหนึ่งในวัดเหล่านี้ยังคงรักษาและขยายเพื่อรองรับมัสยิด ซึ่งตัวมันเอง “สร้างขึ้นทีละน้อย” ตามบันทึกในปี 1926 บนอนุสาวรีย์โดย JA Page เจ้าหน้าที่อาวุโสของการสำรวจทางโบราณคดีของอินเดีย (ASI)

คอมเพล็กซ์มีมากกว่าหอคอยสุเหร่า ซึ่งรวมถึงเสาเหล็กสูง 20 ฟุตสูง 1,600 ปีที่รอดชีวิตจากการทำลายล้างของธรรมชาติและเวลา มีซุ้มโค้งห้าแห่งและหลุมฝังศพของหนึ่งในสุลต่าน อาคารตกแต่งด้วยลวดลายฮินดูและมุสลิม ในบันทึกของเขา เพจกล่าวว่ากลุ่มอนุสรณ์สถานประกอบด้วยซากทางประวัติศาสตร์ที่โดดเด่นที่สุดของเดลี ทั้งในแง่ของ “ความโบราณและการออกแบบที่ดึงดูดใจ”

กว่า 800 ปีต่อมา ศาลในอินเดียกำลังต่อสู้กับข้ออ้างในการบูรณะวัด 27 แห่งในบริเวณที่ซับซ้อน
ในเดือนพฤศจิกายน ศาลแพ่งปฏิเสธคำร้องที่กล่าวว่าอินเดียเคยถูกปกครองโดยราชวงศ์และความผิดหลายประการในอดีต “ไม่สามารถเป็นพื้นฐานแห่งการรบกวนความสงบสุขในปัจจุบันและอนาคตของเราได้” ตอนนี้ผู้ร้องได้ท้าทายคำตัดสินในศาลที่สูงขึ้น “เมื่อก่อนมีวัดอยู่มากก่อนมัสยิด เหตุใดจึงไม่สามารถบูรณะได้” ถาม Hari Shankar Jain ซึ่งเชื่อว่าเทพในศาสนาฮินดูยังคงมีอยู่ในคอมเพล็กซ์

นักโบราณคดีมีความชัดเจนเกี่ยวกับสถานะของคอมเพล็กซ์ ซึ่งเป็นอนุสาวรีย์ที่ได้รับการคุ้มครองภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลาง พวกเขากล่าวว่าลักษณะของมันคือ “กลับไม่ได้และถูกแช่แข็ง” แต่ข้อพิพาทที่คล้ายกันซึ่งได้รับการสนับสนุนจากกลุ่มชาวฮินดูกำลังก่อตัวขึ้นเหนือมัสยิดที่สร้างขึ้นบนศาลเจ้าฮินดูที่พังยับเยินในเมืองพารา ณ สีและมถุรา

กษัตริย์มุสลิมตั้งแต่ปลายศตวรรษที่ 12 และกษัตริย์ฮินดูอย่างน้อยก็ตั้งแต่ศตวรรษที่ 7 ได้ปล้น กำหนดนิยามใหม่ หรือทำลายวัดที่ได้รับการอุปถัมภ์โดยกษัตริย์หรือกบฏของศัตรู นักประวัติศาสตร์กล่าว Rana Safvi นักประวัติศาสตร์กล่าวว่า “ผู้ปกครองทุกคนพยายามที่จะประทับตราอำนาจทางการเมืองและอำนาจของจักรพรรดิของเขาด้วยการทำลายสัญลักษณ์ทางศาสนาที่ใหญ่ที่สุด ไม่ใช่ว่าวัดทั้งหมดจะถูกทำลาย มีเพียงวัดที่มีความสำคัญทางการเมืองเท่านั้น”

ทำไม Qutub Minar ถูกสร้างขึ้น? Ms Safvi กล่าวว่าเหตุผลหนึ่งอาจเป็นเพราะใช้เป็นหอคอยสุเหร่าของมัสยิดในบริเวณนี้ ซึ่งนักบวชจะเรียกผู้ศรัทธามาละหมาด อีกเหตุผลหนึ่งที่เป็นไปได้ เธอกล่าวคือเพื่อใช้เป็นหอสังเกตการณ์ทางทหารเพื่อติดตามการเคลื่อนไหวของศัตรู อย่างไรก็ตาม เหตุผลที่ “น่าจะเป็นไปได้มากที่สุด” ดูเหมือนว่าจะเป็นหอคอยแห่งชัยชนะ คล้ายกับหอคอยสุเหร่าใน Ghazni โดย “ซึ่งดูเหมือนว่าจะได้รับอิทธิพล”

หอคอยที่แข็งแรงรอดจากฟ้าผ่า 2 ครั้ง โดยครั้งนึงทำให้ชั้นที่ 4 เสียหาย และสุลต่านได้เปลี่ยนหินทรายเดิมเป็นหินอ่อนและหินทราย และสร้างอีก 2 ชั้น และเพิ่มยอดโดมที่ด้านบน โดมเพิ่มความสูง 12 ฟุต แต่เกิดแผ่นดินไหวถล่ม (หอคอยรอดมาได้สองครั้ง)

ปัจจุบัน Qutub Minar เป็นมากกว่าอนุสรณ์สถานทางประวัติศาสตร์และสถานที่สำคัญในเดลี ประการหนึ่ง มันถูกฝังอยู่ในความทรงจำของผู้พำนักในเดลีมาช้านาน

Ms Safvi จำการมาเยี่ยมสุเหร่าครั้งแรกในปี 1977 ได้: “ฉันปีนขึ้นไปบนชั้นแรกแล้วเห็นชนบทโดยรอบที่สวยงามในตอนนั้น พี่สาวของฉันพูดถึงการมาเยี่ยมเยียนก่อนหน้านี้ในทศวรรษที่ 1960 เมื่อเราไปถึงยอดหอคอย หอคอยสุเหร่า” หอคอยแห่งนี้เป็นสถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยม ปิดให้บริการในปี 1981 หลังจากเกิดการเหยียบกันตายบนบันไดแคบ ทำให้มีผู้เสียชีวิต 45 คน ซึ่งส่วนใหญ่เป็นเด็กนักเรียน
อนุสาวรีย์นี้ตั้งอยู่ในย่านที่ได้รับการดูแลเป็นอย่างดี เต็มไปด้วยร้านอาหารหรูและร้านบูติกสุดหรู ในโปรโมชั่นและที่จับบน Instagram บาร์บนชั้นดาดฟ้า เลานจ์ และร้านอาหารที่มี “มุมมองที่เฉียบขาด” ของหอคอยสุเหร่านั้น “สมบูรณ์แบบสำหรับคืนวันถัดไปของคุณ” ที่จับร้านอาหารแห่งหนึ่งเรียกมุมมองว่า “CrazySEXY”

ทั้งหมดนี้อยู่ห่างไกลจากความวุ่นวายของอนุสาวรีย์ตามท้องถนนและห้องพิจารณาคดี เมื่อต้นเดือนนี้ สมาชิกของกลุ่มปีกขวาชาวฮินดูถูกควบคุมตัวเพื่อสาธิตและสวดมนต์นอกอาคาร

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว คุณเชน ผู้ยื่นคำร้อง บอกกับศาลว่าวัดที่พังยับเยิน “ไม่สูญเสียบุคลิก ความเป็นพระเจ้า หรือความศักดิ์สิทธิ์” เขาบอกว่าเขามีสิทธิตามรัฐธรรมนูญที่จะบูชาที่ Qutub complex

ผู้พิพากษารำพึงว่า: “เทพผู้รอดชีวิตมาได้ 800 ปีโดยไม่ต้องบูชา ปล่อยให้มันอยู่อย่างนั้น”